>交通事故でのむちうち|後遺障害等級認定のポイント

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むちうちの後遺障害等級認定のポイント

むちうちイメージ

つらい「むちうち」の症状。
あなたにはその症状に見合った損害賠償金(示談金)を受け取る権利があります。保険会社は、自社の定める「任意基準」での示談金額を提示してきますが、弁護士が示談交渉をすることにより、それよりも金額の高い「裁判基準」に近づけることができます。

むちうちの症状によっては、後遺障害等級12級または14級が認められる可能性があります。等級が認定されると、それに伴い、慰謝料と逸失利益を請求できます。

弁護士事務所の中には、「後遺障害等級なしや、14級の方は受任しない」という方針をとっているところもあり、実際に「他事務所で断られたのですが…」というご相談をいただくことがございます。

< 交通事故の損害賠償金の基準と、後遺障害慰謝料の算定額 >

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むちうちで等級認定を受けるためにはCT・MRIが重要

「むちうち」とは~首の組織の損傷による「頸椎捻挫」~

むちうちとは、追突事故などによって、頭部が鞭の動きのように前後に過度の屈伸をし、首(頸部)の組織に損傷を生じたために起こる症状をいいます。

むちうちで現れる症状は、頭痛めまい肩こりしびれ等で、神経根の圧迫が大きければ、しびれ等の神経症状が長く続くことがあります。いわゆる後遺症です。

なお、むちうちは、正式な傷病名ではなく、診断書では「頸椎捻挫(けいついねんざ)」と記載されることが一般的です。

むちうちの治療と等級認定

(1)むちうちの診断~検査による「他覚的」診断が必要~

むちうち(頸椎捻挫)は頭痛やめまい、肩こり、しびれ等の自覚症状があっても、レントゲン撮影だけでは異常が発見されないケースが多くあります。

そのため、自分がむちうちであることを証明するには、もっと細かく撮れるCTやMRIの画像診断のほか、神経検査などの客観的な検査をしてもらい、受傷の程度も含めて他覚的に頸椎捻挫だと診断してもらうこと(他覚的所見)が必要です。

しかし、むちうちの検査では、医師はレントゲン撮影のみとすることが多いので、その場合には、自分からCTやMRI、神経検査等を希望する必要があります。

(2)因果関係~交通事故が原因でむちうちになったという証拠を残す~

頸椎捻挫の原因は交通事故ばかりとは限りません。というのも、加齢により頸椎は変形し、神経症状を起こすことがあるので、事故に遭われた方が高齢の場合、保険会社は「頸椎の変形は加齢が原因のため、事故との因果関係は否定します」と主張し、その損害を認めないことがあります。

また、事故当初の検査でレントゲンしか撮らず、画像上で異常が発見されなかったものの、後日になって、痛みがとれないため、あらためてCT等を撮ったところ、初めて異常が発見されるというケースもあります。このような場合でも、保険会社は「事故当時は異常がなかったのだから、事故後に別の事情で首を痛めたのでしょう。事故との因果関係は否定します」と主張し、やはり損害を認めないことがあります。

そのため、事故にあったら、整形外科でCT、MRIその他必要な検査を受けた上で、その結果をしっかりカルテに記載してもらうとともに診断書も取っておくことが重要です。

事故とむち打ちとの因果関係を証明する必要があります

(3)治療費~治療費を打ち切ると言われたら、まずは医師と相談を~

交通事故で賠償の対象となる損害の項目には、治療費、通院費、休業損害、慰謝料等があり、むちうちの場合、治療費の打ち切りが問題になるケースが多く見られます。

治療については、本来、「症状固定」といって、「これ以上治療をしてもあとは時間の経過により症状が緩和するにすぎないと判断される時期」まで続き、その間の治療費は原則として損害として認められます。ところが、外見からは判断の難しい神経症であるむちうちの場合、いつ治るかが分からないこともあり、保険会社は、治療開始から概ね3ヶ月くらいで治療費の打ち切りを言い始め、6ヶ月くらいで治療費を打ち切ってくるケースが多いです。

もちろん、「症状固定」を決めるのは保険会社ではなく、一次的には医師、最終的には裁判所ですので、保険会社から治療費の打ち切りを言われたら、まず医師と相談し、治療の必要性を診断書に記載してもらい、保険会社に提出して治療費継続の交渉をしてみることが必要です。

それでも治療費を打ち切られた場合・・・

保険会社と交渉をしたにもかかわらず治療費を打ち切られた場合、治療費の自己負担を軽減させるため、自由診療(10割負担)から、健康保険等の保険診療(3割負担)に切り替えることを検討しましょう。

また、保険会社が治療費の支払いを打ち切った後も自己負担で治療を続け、実際に「症状固定」した時点で、それまでにかかった治療費を損害として請求する方法もあります。しかし、裁判所が、治療費打ち切り後の治療費の全部を損害として認めてくれるとは限りません。そのため、治療費打ち切り後の治療については、医師と相談しながら慎重に判断する必要があります。

なお、1年以上治療を受けた場合、治療費の一部が不支給になる可能性がかなり高くなります。

関連リンク治療費負担についてのよくある質問

(4)病院以外(接骨院、整骨院、鍼灸院等)で治療を受ける場合

むちうちの治療にあたって、病院以外に、接骨院整骨院鍼灸院等で施術を受ける方も多くいらっしゃいますが、医師の指示に基づいたうえ、保険会社の同意を取っておかないと、保険会社がその分の治療費を損害と認めないことがあるので注意が必要です。

特に治療開始から3~6ヶ月を超えて施術を受ける場合は、医師の指示を受けて行わないと、支払いを拒否されるリスクは高まります。

(5)後遺症~後遺障害等級認定を受けるには、症状や治療の経緯を表す証拠が必要~

症状固定時点で、後遺症が残っている場合には、申請をして後遺傷害等級認定を受けることができます。後遺障害等級は、残った障害の程度に応じて1級から14級まであり、後遺障害等級認定を受けると、傷害の慰謝料とは別に等級に応じた慰謝料(後遺傷害慰謝料)と逸失利益(※)を受け取ることができます。

むちうちに関連する神経症状の等級としては、12級14級がありますが、実際にはいずれにも該当しない「非該当」に認定されるケースが多いです。

12級または14級の認定を受けるにあたっては、神経症状が残っていることとその残存症状の程度についてどれだけの「他覚的所見」があるかが判断材料になります。「他覚的所見」を得るには、CTやMRIの画像診断のほか、神経検査などの客観的な検査を受け、受傷の程度も含めて頸椎捻挫だと診断してもらう必要があります。

ところが、むちうちの場合は、事故当初の画像検査をレントゲンだけで済ませてしまうケースが多いのが実情です。そのため、頭痛やめまい、肩こり、しびれ等の自覚症状があっても、レントゲンの画像上で異常が発見されず、「他覚的所見」がないとして、12級はもちろん、14級にも認定されず、「非該当」となることが多いのです。

14級については、「治療の経緯から神経症状を残すと認められる場合」にも認定を得られることがあるので、医師の方針に沿ってきちんと治療をうけることが重要です。

以上のことから、むちうちで後遺障害等級の認定を受けるには、治療の当初から、CT、MRI等の検査を受ける必要がありますし、治療はしっかりと継続して受ける必要があるのです。

むちうちと後遺障害等級

逸失利益とは

逸失利益とは「将来得られるであろう利益」のことです。後遺障害等級認定を受けることによって、逸失利益を損害として相手方に請求することができます。通常は67歳まで就労できたとして計算しますが、むちうちの場合、症状固定後3~5年で計算される例が多いのが特徴です。詳しくは下記をご覧ください。

休業損害と逸失利益について(消極損害)

最後に~等級認定を受けるため、早めの精密検査を~

交通事故でむちうちになったにもかかわらず、医師に対する症状の説明が不十分だったり、医師に申告するのが遅れたりすると、後遺障害等級認定してもらえないことがよくあります。

交通事故でむちうちとの診断を受けたら、当初からCTやMRI等の精密な検査を受けるとともに、自らの判断で通院をやめないことが大切です。

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